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“吃货”也会遗传? 爸爸恶习会传给孩子

  北京时间2016年1月1日凌晨3时许,全球顶级学术刊物美国《科学》杂志公布了中国科学院合作研究团队(段恩奎、翟琦巍、周琪)及美国麻省大学医学院研究团队(Oliver Rando)两个不同的科学小组的独立发现:后天饮食诱导产生的代谢异常症状可通过父亲的精子遗传给下一代。

  研究结果表明,父亲辈的不良生活习惯也会传递给下一代。要想把优良性状遗传给下一代,最好还是保持健康的生活方式。

  昨天,成都商报记者第一时间就以上成果连线采访了中国科学院合作研究团队的通讯作者之一——中国科学院北京动物研究所段恩奎研究员。

  “父亲坏毛病会遗传”

  神秘遗传现象困扰科学界多年

  地球上的生物繁衍中,生物遗传信息的传递主要是通过DNA(脱氧核糖核酸)来完成的。但同时,科学家发现的越来越多证据表明,上一辈(甚至是爷爷辈以及以上)在一些环境暴露下,比如化学物质接触、饮食习惯改变、精神刺激等造成的变化会影响下一代。

  很长一段时间以来,全世界的遗传学家试图用DNA突变来解释遗传性疾病,比如红绿色盲。可是,还有一类非常神秘的遗传现象,在没有明确的DNA突变情况下,却似乎把上一代生活中积累的“坏毛病”传递到了下一代,而这些“坏毛病”又正好与其父生存的特定环境影响密切相关。这种现象一直在人们生活中被认为普遍存在,但却一直没有找到可靠的科学依据来解释。而近年来兴起的表观遗传学研究则为解释这些神秘的遗传现象提供了重要线索。

  “我们这项合作工作的核心就是在精子中找到了一类DNA之外的表观遗传分子载体。”中国科学院北京动物研究所段恩奎研究员告诉成都商报记者,“而且这种分子载体能够将饮食诱发的获得性表型遗传给下一代。”

  关键分子证据

  中美科学家分别找到原因

  “DNA是遗传信息载体是毋庸置疑的,现在我们发现精子里面还有新的非DNA遗传信息载体——tsRNAs(一种小核糖核酸),这种分子能对父代环境作出响应,把父代在特定环境压力下作出的反应信息‘记录’在这类分子上并传递给下一代。”段恩奎告诉记者,“比如父亲大吃大喝这种不良生活习惯导致的糖尿病,就可能通过父亲成熟精子里面的一类小RNAs传递给下一代,导致下一代即便采用正常饮食,也会大大增加后代天然患糖尿病的风险。”

  研究结果提示大家,要尽量克服因环境影响而形成的不良生活习惯,否则有可能让一些“恶习”通过表观遗传的方式传递到下一代。

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